Betaalbaar wonen in Knokke-Heist

Knokke-Heist in  dweept sinds enige jaren met haar hoogbouwnota. Die moet het voortaan mogelijk maken in de badstad tot 60m hoog te bouwen. Op strategische locaties schieten “Landmarks” de lucht in, die de skyline van onze gemeente beeldbepalend moeten maken.

De onderliggende reden ontgaat ons echter. Volgens Groen gaat het hier om dure prestigeprojecten, niet om beeldbepalende projecten.  De eerste uitwassen van de nota blijken doodgeboren kinderen te zijn. De bodemloze put van de Casinotoren bleek onhaalbaar wegens gebrek aan interesse uit de privésector.

Grootheidswaanzin met heel wat studiewerk en tal van deskundige analyses. Tijdverspilling en veel weggegooid geld, wat beter had kunnen besteed worden aan haalbare projecten, zoals bv. aan “de”  uitdaging van onze badstad: ze levendig en bruisend houden door betaalbaar wonen te creëren.

Na enkele gerichte vragen op de ZEG-meeting van apr.’14 heeft het gemeentebestuur moeten toegeven dat voor de Casinotoren al 1.627.185 € aan studiekosten was besteed. Het is niet moeilijk uit te rekenen hoeveel sociale woningen dit had kunnen opleveren. Of hoeveel woningen voor jonge tweeverdienende gezinnen daarmee betaalbaar hadden kunnen gemaakt worden.

Hoogbouw zou nu de norm moeten worden om wonen betaalbaar te houden. Maar moet hoogbouw er niet eerder komen, omdat de immobiliënsector dat nu eenmaal kost wat kost wil? Het is algemeen geweten dat hoogbouw hogere vaste kosten veroorzaakt. Gaat hoogbouw dan niet een tegengesteld effect creëren? Gaat m.a.w. hoogbouw het betaalbaar wonen niet andermaal precies verhinderen? En gaan daardoor terzelfdertijd de privé-investeerders niet opnieuw afgeschrikt worden?

Een 2dekwalijk effect van hoogbouw ervaren pendelaars in Brussel. Torenhoge buildings, kille sfeer, veel slagschaduw en een gewijzigd microklimaat door hevige valwinden. Gelukkig – en dan nog – wordt daar in Brussel alleen gewerkt. Maar hoe dan ook: is copy-paste op onze kust niet uit den boze? We ervaren nu al de nefaste gevolgen van de Atlantik  Wall (10 hoog) op ons dijkgebeuren. Laat staan wat 21 hoog in de dorpskern gaat veroorzaken. Een gemeente bruist dankzij de sociale cohesie, die er leeft, door de verenigingen, door de mensen zelf en de activiteiten rond de kerk en in de omliggende straten. Niet dankzij penthouses op de 21steverdieping.

Een gemeente krijgt cachet en uitstraling met de beleving en de kwaliteit van de openbare ruimte. Niet met woontorens van 66m hoog. Hoog tijd voor een omslag in ons megalomaan beton denken. Betere kwaliteit van onze openbare ruimte om zo tot een bruisende kern te komen.

 

Jacques Dierckx